EL BLOG DE LOS LIBROS Y LA MÚSICA

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miércoles, 15 de junio de 2016

ÓS BIPOLAR - QUIMI PORTET

TÍTULO: Ós bipolar
AUTOR: Quimi Portet
AÑO: 2016
ESTILO: Rock intelectual
SELLO: Quisso Records / Música global







Hace tiempo que le quiero dedicar una entrada a Quimi Portet. A much@s quizá no les diga nada ese nombre, pero lo cierto es que ocupa un lugar en mayúsculas en la Historia de la música española y si algun@ aún se pregunta porqué, la respuesta es bien sencilla: Quimi Portet es el 50% de El Último de la Fila, banda icónica nacida en Barcelona, de gran repercusión y éxito brutal en las décadas de los 80 y 90. Sí, su nombre es indisoluble de otro monstruo musical, el de Manolo García.

Si bien en 1987 ya había publicado su primer trabajo en solitario ("Persones estranyes"), su carrera de verdad arranca 10 años después, poco antes de la disolución, lamentablemente, de El Último de la Fila. Desde entonces, 1997, Quimi Portet ha ido lanzando discos al mercado, aunque éste sea algo limitado por aquello de cantar en català, y girando con notable éxito por Catalunya en sus denominados world tours. Además, ha producido discos de varios grupos (Sanjosex, Paul Fuster, Albert Pla, etc.), ha colaborado con otros (Jaume Sisa o Joan Miquel Oliver) y ha estado metido en la consolidación del estudio musical MusicLan y en la remasterización de la biografía musical de El Último de la Fila.

"Ós bipolar" supone el noveno trabajo de estudio de Quimi Portet después de cuatro años de silencio, que no de inactividad. Fiel a su estilo, como siempre, desplegando su buen hacer y su arte a la guitarra, muy cuidado musicalmente en cuanto a melodías, con su punto de rock, con sus letras danzando alegremente y sin complejos entre la brillantez, lo intelectual, lo humorístico y lo surrealista. Y es que así es Quimi Portet, un músico que desprende talento y sentido del humor a partes iguales. 

Yo he tenido suerte de verlo varias veces en directo (Barcelona, Sabadell, Alella...) y siempre, siempre, me he divertido muchísimo. Su conexión con el público es muy natural, su ingenio se abre paso entre canción y canción, su profesionalidad está más que contrastada tras muchos años de escenarios y también influye la buena química con los otros componentes del grupo, entre ellos otro clásico, Antonio Fidel, el bajista con todas las letras, también compañero en El Último de la Fila. Y ese es otro punto fuerte de Quimi, los compañeros de los que se rodea, además del mencionado Fidel, lo arropan Xarli Oliver a la batería y el virtuoso guitarrista Jordi Busquets (es un auténtico crack!), formando un cuarteto de muy buenos músicos.

El astro intercomarcal, como se autodenomina, para "Ós bipolar" ha contado con colaboraciones de la talla de Manolo García, Joan Miquel Oliver (ex Antònia Font) y Núria Graham. De hecho, en palabras textuales del músico de Vic, Joan Miquel Oliver "ha colaborado como asesor en la grabación de las voces. Gracias a él, las sesiones de grabación vocal han alcanzado un cierto nivel intelectual y la habitual frivolidad propia de estos ambientes embrutecidos se ha podido mantener en unos límites aceptables".

"Ós bipolar" contiene 16 canciones, de las cuales 4 son pasajes musicales que el artista catalán describe como "pequeñas piezas basadas en riffs de guitarra" que le gustan, aunque no tanto como para desarrollarlas en una canción, pero tampoco como para desprenderse de ellas, así que opta por ponerles un título molón y efectista e incluirlas en la lista final. De entre todas las canciones, que navegan entre el rock, el pop y la canción popular, de momento, me quedo con "Pamela", que me entró desde la primera escucha, aunque también me pareció brillante "Senyora Musa" y soy muy fan de "Peix". Contiene además otras exquisiteces muy propias de este más que aceptable artista moderadamente moderno como "On vas cowboy?", "Eau de toilette" o "Dones Nues". Os dejo el videoclip oficial de la canción que da título al álbum, "Ós bipolar":


Como todos los discos de Quimi Portet, y más para aquellos que no estén familiarizados con él, requieren cierta paciencia y cariño en varias escuchas para acabar de hacerse con ellos, para dejar que vayan entrando, para comprender todo el humor de sus letras, para que sus canciones de amor poco edulcoradas, pero preciosas, te lleguen, para que sus melodías (a él le gusta hacer música) terminen por convencerte, una vez más, de que es un músico de puta madre.

Quimi, jo sóc un més de la teva plebs abjecta i adotzenada.

VALORACIÓN: 7'5/10

miércoles, 8 de junio de 2016

EL REGRESO DEL CATÓN - MATILDE ASENSI

TÍTULO: El regreso del Catón
AUTOR: Matilde Asensi
EDITORIAL: Planeta
AÑO: 2015
GÉNERO: Narrativa histórica

"¿Qué pueden tener en común la Ruta de la seda, las alcantarillas de Estambul, Marco Polo, Mongolia y Tierra Santa? Eso es lo que los protagonistas de El último Catón, Ottavia Salina y Farag Boswell, tendrán que averiguar poniendo de nuevo sus vidas en peligro para resolver un misterio que arranca en el siglo I de nuestra era. Escrita con rigor, con un ritmo que mantiene en vilo a los lectores página a página y capítulo a capítulo hasta el final, El regreso del Catón es una combinación magistral de aventura e historia con la que Matilde Asensi nos atrapa de nuevo para no dejarnos escapar hasta la última palabra".

Recuerdo haber leído "El último Catón" y terminar el libro con buen sabor de boca. Admito que, hasta entonces, no conocía a Matilde Asensi, no había leído absolutamente nada, pero profundicé porque me gustó su estilo y por mis manos pasaron también "Iacobus" y "Peregrinatio". Después, cerré el capítulo de la autora y busqué nuevos horizontes, no en vano estábamos en plena fiebre de Dan Brown y sus best sellers. Mi subidón de enigmas, secretos del Cristianismo, acertijos y aventuras recorriendo ciudades en busca de descubrimientos que cambiarían la historia de la humanidad tocó a su fin.

Como me había dejado buenas sensaciones, cuando supe de la publicación de "El regreso del Catón" no dudé en comprarlo. Habían transcurrido un buen puñado de años, ya me había curado de la fiebre "davinciana" y me apetecía reencontrarme con Matilde Asensi y una renovada dosis de enigmáticas pruebas por resolver en busca de un nuevo misterio. Lamentablemente, el reencuentro ha sido un desastre, no de dimensiones titánicas, pero sí ha resultado decepcionante. 

Lees la sinopsis y dices, bueno, preparado para un nuevo viaje! Lees lo que dicen en Planeta y claro, se te ponen los dientes largos, pero ya no somos lectores noveles, por nuestros ojos han pasado un buen puñado de páginas y tomas ciertas precauciones por si luego el libro no está a la altura de tan buena prensa. No sería la primera vez e, imagino, tampoco la última... no hace mucho me pasó algo similar con Valerio Massimo Manfredi, tipo al que sigo siendo fiel a pesar de terminar cansado de sus viajes con Odiseo.

La historia no aporta nada nuevo, es decir, no es mala, tiene su punto y utiliza los ingredientes mágicos que le han reportado éxito, pero en esta ocasión el aliño no es igual de eficaz. Ni repescar a los antiguos protagonistas, Ottavia, Farag y Kaspar, ofrece los resultados esperados, es más, yo he terminado por acabar de Ottavia hasta el gorro, llegando al punto de enervarme su actitud, pero ya hablaré sobre ella más adelante. "El regreso del Catón" abunda en los cánones que en su día marcaron toda esa serie de novelas enmarcadas dentro del género de la narrativa histórica: personajes surgidos del mundo académico o periodístico, un misterioso encargo relacionado con algún período histórico, algún tipo de secta o religión también interesada en el hallazgo, secretos inconfesables de la Iglesia, un ritmo bastante trepidante, muchos sucesos para entretener al lector y viajes por varias ciudades visitando lugares emblemáticos... y ahí lo tienes, en líneas generales, son buena parte de los ingredientes de la fórmula magistral. El último libro de Matilde Asensi no ha innovado, quizá tampoco lo pretendía, y digamos que tiene más de reedición que de secuela de "El último Catón". 

La puesta en escena de "El regreso del Catón" podría haber sido más interesante, está claro que hay que refrescar la memoria y recordarnos quiénes eran los protagonistas y qué ha sido de ellos, pero la introducción se hace larga. La misión, el nuevo reto que tienen que afrontar es más que interesante, pero se pierde en muchos detalles, fechas y nombres que, además de ser difíciles de recordar, tampoco terminan siendo imprescindibles cuando uno cierra el libro. Los nuevos personajes, si bien intervienen en la historia (sin ellos no habría encargo), tampoco convencen, ya que seguirá siendo el trío de "El último Catón" quien lleve todo el peso. El bando contrario, el temido y poderoso brazo radical católico, es aquí una mera comparsa que apenas inquieta, un par de fogonazos y al olvido. Y la resolución de la trama, convertida en una suerte de pista americana retorcida y que obligará al uso del intelecto, es casi tan agónica para los protagonistas como para el lector. Sí, yo también sobreviví a las pruebas!

Sí, claro, hay algunos pasajes más intensos, cuando nos mueve un poco de viaje por Mongolia, Turquía o Israel, con mayor ritmo, en los que la escritora alicantina muestra sus mejores virtudes... llegas a pensar que en algún momento arrancará, que logrará atraparte como ha hecho en otras ocasiones, estás deseando que se produzca esa ruptura y acabes metido de cabeza, pero no, en "El regreso del Catón" no sucede. Para los que ya lo han leído, alguien puede decirme ¿qué aporta de interés el capítulo del viaje de Ottavia a Italia? y, para los que no lo han leído aún, espero que podáis explicarme qué os parece ese episodio.

Y mi gran problema, como he anunciado previamente, ha sido enfrentarme a Ottavia Salina. No la recordaba así en "El último Catón" porque, de haber sido así, probablemente no habría terminado por ponerme de los nervios con ella. La novela está narrada, básicamente, bajo el punto de vista de Ottavia, ella lleva la historia, por lo que somos partícipes de sus pensamientos, razonamientos y posicionamientos. Su peculiar sentido del humor (si es que lo tiene), sus juicios (constantes y muchas veces banales), su cierta superioridad moral e intelectual, sus comentarios frívolos e infantiles en ocasiones, sus constantes quejas (por todo, como una niña, pataleta va y viene, rabietas), su machacón enfrentamiento con Kaspar (gratuito por momentos) y ciertas coñas que repite de manera constante sin que funcionen ni hagan gracia, (coño, si son buenas, vale, dales cancha, pero es que he llegado a cerrar el libro flipando)... leí una frase de Ottavia, algo así como "he dicho alguna vez que no entiendo a la humanidad", no es literal, pero venía a significar eso, y pensé para mis adentros muy profundamente: ¿y a ti quién carajo te entiende? Lo admito, no puedo con Ottavia, me declaro culpable, señoría!

En definitiva, no lo recomiendo, aunque es lógico que los lectores de "El último Catón" acudan a él como yo he hecho. Conste que es una opinión puramente personal y que, por lo tanto, no pretende ser única ni verdadera, sólo es mi impresión, puedo comprender que haya gustado mucho, normal o poco e incluso que haya quien la recomiende efusivamente, que para gustos están los colores, pero para mí "El regreso del Catón" ha sido una decepción.

VALORACIÓN: 5'5/10

martes, 7 de junio de 2016

CONQUISTADOR 2 - JEAN DUFAUX & FELIPE XAVIER

TÍTULO: Conquistador - Edición integral 2
AUTOR: Jean Dufaux & Felipe Xavier
EDITORIAL: Norma Editorial
AÑO: 2016
GÉNERO: Cómic

"¿Qué secreto esconde el tesoro de los Aztecas? Esta nueva entrega mezcla acertadamente la aventura y la mitología azteca. Dufaux y Xavier anclan este relato sobre la realidad histórica introduciendo en escena el enfrentamiento entre las tropas de Hernán Cortés y de Moctezuma y la sangrienta "Noche triste" de 1520..."

No hace mucho reseñé en el blog el primer integral del trabajo realizado por Jean Dufaux y Felipe Xavier. En aquel post sobre "Conquistador" alababa muchas de las virtudes que, a mi parecer, tenía el cómic: mezcla de acontecimientos históricos con un punto de fantasía, introducción de un toque de terror sobrenatural que perseguía a los protagonistas con un cierto aire al "Predator" de McTiernan, el trabajo gráfico de Xavier y lo bien que había sabido aprovechar Dufaux el escenario, tanto físico como histórico, que le ofrecía el México del Imperio Azteca.

La primera entrega de "Conquistador" prometía un final más que interesante o eso creía yo después de haber disfrutado de su lectura. La feroz supervivencia del grupo comandado por Hernando del Royo y la aguerrida Catalina, que iban viendo cómo perdían a sus hombres uno a uno tras haber robado el maldito oro azteca, huyendo por la selva perseguidos por los incansables hombres de Moctezuma y por una aterradora criatura mitológica... Txlaka.

Bueno, pues no ha sido así. Dufaux ha preferido dejar a un lado la fantasía y el terror para centrarse más en la visión histórica de los hechos. No es que me desagrade, conozco bien la historia de Cortés, su llegada a Tenochtitlán, su relación con Moctezuma, el papel de La Malinche y la derrota española acaecida durante la "Noche triste", y siempre resulta agradable refrescar la historia en forma de cómic, pero la inclusión de elementos fantásticos y el ingrediente del terror mitológico me sedujeron en el primer volumen y los he echado de menos en el segundo integral.

Aún así, el guión de Dufaux es bueno, el cómic avanza sin dificultades, introduce algún personaje nuevo que aporta renovados bríos a la historia y sigue siendo, más o menos, fiel a lo sucedido hacia el final de Cortés: ausente por estar midiéndose a Pánfilo de Narváez, deja a Pedro de Alvarado como custodio de Moctezuma, pero termina perdiendo el control y, al regreso de Cortés, en un intento por calmar los ánimos aztecas, convence a Moctezuma para que hable a los suyos y apacigüe los ánimos... el resultado es un emperador apedreado y aseteado por su pueblo, mortalmente herido, que desencadenará toda una serie de sucesos que terminarán con la derrota española a manos de Cuitláhuac, un caudillo de la guerra que sucederá a Moctezuma.

Destaca, en este segundo volumen publicado por Norma, la figura de un sacerdote loco y sangriento (curiosamente, español) que hostiga a las tropas de Cortés. También Catalina, que ya prometía ser un figura importante, comparte buena parte del protagonismo con Hernando del Royo, sin duda, el personaje central de la obra de Dufaux. De hecho, ellos dos son las herramientas con las que cuenta el francés para, a su manera, narrar las dos partes del cómic: la histórica, donde tiene más peso Catalina por pasar más tiempo en Tenochtitlán y con Cortés; y la fantástica, en la que predomina un Hernando del Royo en pleno proceso de adaptación a la nueva y poderosa sabia que corre por sus venas. 

Respecto al trabajo de Felipe Xavier, continúa siendo notable, aunque para mí brilla más en el primer volumen de "Conquistador". Sus lápices lucen más cuando llena las viñetas de paisajes, de vistas aéreas de la ciudad de Tenochtitlán o cuando muestra la atmósfera opresiva de la selva, especialmente buenas son las ilustraciones que reflejan cómo las tropas de Hernán Cortés, agotadas, humilladas y derrotadas, huyen de la capital azteca. La caracterización de los personajes es buena, pero a veces el dibujo es brutal y en otras viñetas los mismos personajes tienen una definición más irregular o floja.

"Conquistador" es un buen cómic de aventuras, interesante para aquellos que quieran saber más sobre Hernán Cortés y Moctezuma o para aquellos que gusten de los relatos históricos con un toque imaginario. Tiene ritmo, tiene ese trasfondo histórico real, tiene personajes potentes y un guión sólido, acompañado de buenas ilustraciones, pero... tras su primera entrega, admito que esperaba más de Dufaux, de su guiño hacia lo sobrenatural, de por dónde podría haber llevado la historia. El autor francés cumple, sin más, es un buen trabajo, pero termina por no sacar punta a algunos elementos esbozados en la parte inicial de la historia.

"Conquistador", en su conjunto, es un cómic entretenido e interesante, pero lejos de ser, en mi humilde opinión, uno de los mejores trabajos de Jean Dufaux.

VALORACIÓN: 7/10