EL BLOG DE LOS LIBROS Y LA MÚSICA

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miércoles, 11 de julio de 2018

ARTHUS TRIVIUM - RAULE & LANDA

TÍTULO: Arthus Trivium
VOLÚMENES: I. Los ángeles de Nostradamus
                     II. El tercer Mago
                     III. La joven cautiva 
AUTOR: Raule & Landa
EDITORIAL: Norma Editorial
AÑO: 2016-2018
GÉNERO: Cómic

"Nostradamus y sus discípulos se enfrentan a las fuerzas oscuras. Francia, 1565. Hace una década que el médico y astrólogo Nostradamus publicó La profecías. Desde entonces, su reputació no ha parado de crecer. El maestro recibe numerosas cartas solicitándole su ayuda en asuntos que escapan a la razón, pero su edad avanzada y su salud frágil no le permiten responder a esas demandas. Sus tres jóvenes discípulos. Arthus Trivium, Angélique Obscura y Angulus Dante, viajarán en su nombre por el país para ocuparse de los enigma que ni la religión ni la ciencia pueden resolver".

Que Nostradamus es un personaje histórico enigmático, cuya figura siempre ha suscitado interés y cierta fascinación, es innegable. La publicación en el año 1555 de "Las profecías" haría que su fama, para bien y para mal, creciera como la espuma y muchas personas, sobre todo relacionadas con la aristocracia, quisieran contactar con él para conocer su porvenir. Nostradamus generó tanta controversia que fue acusado por algunos de actuar bajo el influjo del demonio y ser un hereje, al mismo tiempo que otros le conferían dones espirituales y creían fervientemente en sus supuestas facultades visionarias. Sea como fuere, lo que es cierto es que, siglos después, el eco del nombre del famoso médico y astrólogo francés sigue resonando con fuerza gracias a sus profecías.

Realizada esta breve introducción, paso a contaros que he leído la serie de cómics que entre Raule & Landa han dedicado a Nostradamus, bajo el título de "Arthus Trivium", publicados por Norma Editorial. Sin duda una obra a la altura de la magnitud del profeta, tanto en el guión de Raule, como en la ilustración, regalándonos una historia que rebosa misterio y oscuridad, con una trama compleja que se irá desgranando poco a poco, incluyendo algunas dosis de humor (y de terror) y reforzada por un dibujo de Landa acorde a la época en la que acontece, de trazo ágil y sensual, y con un brillante uso del color y de las tonalidades.

Es el año 1565, el maestro Nostradamus vive en Salon-de-Provence, intentado aprovechar al máximo un tiempo que sabe que se le escapa, sufriendo visiones, agotado, enfermo, envejecido, pero conservando el brillo en la mirada y la mente despierta. Sabedor que sus mejores años han pasado y que ya no puede atender todas las peticiones y demandas, tiene bajo su servicio a tres discípulos jóvenes, disciplinados, hábiles con las armas e inteligentes: Arthus Trivium, Angélique Obscura y Angulus Dante. Ellos serán las manos y los ojos del viejo maestro allá donde él no llegue, tratando de resolver misterios, arrojar luz en la oscuridad o detener algún complot.

El cómic que proponen los españoles Raule & Landa no se centra, pues, únicamente en la persona de Nostradamus, (aunque, evidentemente, todo gira en torno a él) y ese hecho que permite que se acometan varias tramas, algunas vinculadas entre sí, y la acción se desarrolle en diferentes escenarios. La presencia del trío de discípulos permite que los hilos argumentales vayan cosiéndose por separado, hasta crear un entramado central complejo que hunde sus raíces en el pasado del maestro Nostradamus. De hecho, los dos
primeros volúmenes, "Los ángeles de Nostradamus" y "El tercer Mago", además de servir de carta de presentación para el lector, tienen continuidad temporal y argumental, ofreciendo una trama que irá ganando en complejidad, con algún giro interesante y una presencia sobrenatural e inquietante que amenazará con destruirlo todo. En cambio, en el tercer volumen, "La joven cautiva", se inicia un nuevo arco argumental que mezcla la misteriosa desaparición de una joven con las obras de un célebre pintor de la corte francesa, ¿qué relación podría existir?

El guión es interesante y con ritmo, apoyado por ese salto de unos personajes a otros que le otorga agilidad y logra acrecentar el interés de la historia. El trabajo de Raule es destacable, consiguiendo que la trama, aunque salpicada por alguna licencia fantástica y esotérica, tenga un cierto aire verídico (se nota que se ha documentado bien) y resulte sólida. Sobre el dibujo de Landa, quitarme el sombrero. No conocía de nada a este dibujante y debo decir que tanto el trazo, la elección de los colores, como la composición de las viñetas, me parecen brillantes. El diseño de los personajes es muy acertado, la ambientación (ropas, armas, edificios, mobiliario, etc.) perfecta y si algo me ha gustado mucho de Landa es la elección de las tonalidades, apostando por ocres que le confieren un aura de belleza y calidez y apostando por los azules cuando quiere otorgar oscuridad y tensión a las viñetas. Felicidades a ambos!

"Arthus Trivium" es un cómic muy recomendable de aventuras, con ingredientes de fantasía, narrativa histórica, nigromancia y criaturas del más allá. Habrá que estar atentos a la publicación del cuarto volumen de Raule & Landa!

VALORACIÓN: 8/10

martes, 19 de junio de 2018

MI TIEMPO SEÑORÍAS... - ROSENDO

"Mi tiempo señorías, generalmente, lo empleo en las cosas que me preocupan o me divierten", así rezaba una parte de la letra de "Mi tiempo", del álbum "Para mal o para bien" (1994) del incombustible Rosendo. Uno cree que ese tiempo no llegará jamás, que la leyenda del rockero de Carabanchel seguirá creciendo y arropando con su sombra a todos esos grupos que fueron aprendiendo de él, empapándose de su manera de hacer, admirando su personalidad y descubriendo el particular sonido de su guitarra. Rosendo Mercado es un mito, probablemente uno de los tipos más míticos, carismáticos, incorruptibles y respetados de este país y no hablo solamente en el sentido estrictamente musical, sino en toda la dimensión de su persona.

Esto se acaba, como en su día se acabó aquello de jugar al gua, pero Rosendo se ha mantenido fiel a su estilo desde que arrancó su prolífica trayectoria en Leño... corría el año 1978, ahí es nada. Desde entonces, su carrera ha sido sólida e íntegra; honesto consigo mismo, honesto con su manera de vivir y honesto con su manera de entender las cosas. Todo ello recogido en cada palabra de cada canción de cada disco, permitiendo que su voz, sus riffs y sus letras formaran una perfecta combinación. Esa mezcla es la que identifica a Rosendo con un rock único y primordial, puro, como si fuera el origen y padre de todas las bandas de rock duro que, posteriormente, han ido surgiendo y poblando el territorio nacional. Un verdadero referente. Un tipo auténtico.

Respeto. Esa es una de las primeras palabras que me vienen a la cabeza si pienso en Rosendo, un inmenso respeto y admiración. Me quito el sombrero, Sr. Rosendo Mercado Ruiz. Admito que me sabe mal, que me quedé fuera de lugar al saber de la noticia, que una parte de mí se anclará en ese tiempo compartido, que echaré de menos tu desgarbada figura, tu melena que ha ido encaneciendo la experiencia y tus tejanos imperecederos... pero respeto la decisión, aunque duela un poco. Si estuvimos listos para la reconversión entonces, también tendremos que estarlo ahora, a pesar de que esta nueva conversión haya que hacerla sin ti, un poco a tientas y barrancas.

Por suerte, Rosendo seguirá siendo imperecedero y legendario. Aún no se ha terminado, nos quedan unos meses para seguir disfrutando de su locura por incordiar y no está de más darse un paseo por un extensa discografía y repasar la cantidad de canciones que ha ido colando en nuestras vidas con humildad, constancia y mucho, mucho curro. Aunque a veces le haya costado llegar al estribillo, al final siempre ha encontrado la manera de denunciar el mamoneo.

¿Es el final? tal vez sólo sea un merecido descanso, tal vez sea un adiós definitivo, pero lo cierto es que la gira se ha anunciado como de despedida. Rosendo la empezó el 16 de marzo en Jerez de la Frontera y la terminará el 23 de diciembre en Barcelona (al menos, es la última fecha prevista a día de hoy), después de haber pasado por Burlada, Madrid, Bilbao, Santander, A Coruña, Granada, Murcia, Pamplona, Valencia, Gijón, Ourense, Jaén, Tarragona... y otras localidades, permitiendo a tod@s disfrutar de su oficio y buen hacer, escuchando su repertorio de canciones para normales y mero dementes. 

Desde mi blog sólo pretendía rendirle un humilde y pequeño homenaje, por eso quería dedicarle estas palabras al músico que me hizo adentrarme en la senda del rock duro nacional, senda que después he transitado acompañado de Barón Rojo, Barricada, Extremoduro, Platero y Tú, Marea, El Drogas, Fito Cabrales y el gran Robe, entre otros. De no ser por Rosendo es probable que no hubiese llegado a conocer al resto y siempre se lo deberé a la canción "De qué vas?", que recuerdo escuchar en un programa de televisión española, así, de repente, en ese mismo año 1994 con el que abría esta dedicatoria. De ahí a la eternidad, compartiendo 24 años de mi vida con él.

Así que después de varias semanas dedicando parte de mis tardes a escuchar sus discos y cantando en el protector anonimato de mi casa, simulando la pose, el genio y la figura de Rosendo, he decido elegir algunas de mis canciones favoritas de este pedazo de rockero que siempre ha tenido una historia que contar. Una tarea muy complicada, teniendo en cuenta la cantidad de álbumes que ha ido publicando desde que en 1985 apareciera "Loco por incordiar" y hasta 2017, año de su último trabajo, titulado "De escalde y trinchera" (Nota: No aparecen canciones de Leño, solamente de su carrera en solitario).
  • Agradecido (Loco por incordiar, 1985)
  • Callejones (Loco por incordiar, 1985)
  • Loco por incordiar (Loco por incordiar, 1985)
  • Pan de higo (Loco por incordiar, 1985)
  • Aguanta el tipo (Fuera de lugar, 1986)
  • El ganador (Fuera de lugar, 1986)
  • Flojos de pantalón (Jugar al gua, 1989)
  • De qué vas? (Para mal o para bien, 1994)
  • A la sombra de una mentira (Para mal o para bien, 1994)
  • Hasta de perfil (Para mal o para bien, 1994)
  • Listos para la reconversión (Listos para la reconversión, 1996)
  • Vaya ejemplar de primavera (A tientas y barrancas, 1998)
  • Quincalla o no! (Veo, veo... mamoneo, 2002)
  • La triste cagalera (El endémico embustero y el incauto pertinaz, 2007)
  • La verdad vencida (El endémico embustero y el incauto pertinaz, 2007)
  • Amaina tempestad (A veces cuesta llegar al estribillo, 2010)
  • Rompe la cadena (A veces cuesta llegar al estribillo, 2010)
  • A remar (Vergüenza torera, 2013)
  • Ni fu, ni fa (Vergüenza torera, 2013)
  • Cúrame de espantos (De escalde y trinchera, 2017)
  • El túmulo (De escalde y trinchera, 2017)
Solamente me queda decir que... prometo estarte agradecido, Rosendo: salud y buenos alimentos!

viernes, 1 de junio de 2018

APÓSTATA - KEN BROEDERS

TÍTULO: Apóstata
AUTOR: Ken Broeders
EDITORIAL: Yermo Ediciones
AÑO: 2015-2016
GÉNERO: Cómic

"Atrapado desde pequeño en una intrincada red de intrigas políticas, prisionero en la corte de su primo, el Emperador Constancio, Flavio Claudio Juliano se convierte desde pequeño en testigo del asesinato de su padre y de su hermano. Poco después, Juliano es nombrado César del Imperio Romano de Occidente y es mandado por el Emperador a la Galia para derrotar a las tribus bárbaras que se han levantado en armas... el enfrentamiento contra los alamanes de Chonodomario se recrudece cuando estos se alían con los francos y lanzan una nueva andanada de ataques. Todas las fuerzas se unen para una nueva batalla en la ciudad de Argentoratum...".

Hasta la fecha no conocía ni había oído hablar nunca de Ken Broeders, pero sí había leído buenas críticas de su trabajo "Apóstata", así que decidí hacerme con el cómic y debo admitir que ha sido una gran adquisición. El trabajo desplegado por el autor belga es titánico, no solamente por las horas que habrá invertido en documentarse perfectamente para desarrollar el guión, también porque él mismo se ha encargado de ilustrar las páginas.

"Apóstata" consta de cuatro volúmenes que Yermo Ediciones reparte en dos tomos, como siempre en un excelente trabajo de presentación y encuadernación. En sus algo más de 200 páginas, Ken Broeders da a conocer la vida de Flavio Claudio Juliano, también llamado "El Apóstata" al renegar del cristianismo y abogar por el regreso al panteón pagano grecorromano. No deja de ser un episodio más en la extensa y prolífica historia de Roma, pero no por ello carece de interés y vale la pena acercarse a su figura para conocer detalles de su vida, incluyendo su exitosa campaña contra los bárbaros germánicos por tierras francesas y alemanas. 

Ken Broeders se nutre de la biografía de Juliano, ya de por sí bastante interesante y agitada, mezclando el rigor histórico con algún detalle fantástico y personajes ficticios, lo que permite una narración más trepidante e intensa, apoyándose en unos secundarios de lujo con los que ahondar en las preocupaciones, razonamientos y motivaciones de Juliano. Además, gracias a la amenazante figura de Chonodomario, jefe de los alamanes, también podemos acercarnos al punto de vista de los germanos. Y tampoco conviene olvidar la lejana presencia de Constancio II, Emperador romano en Oriente, siempre maquinando, manipulando y tratando de mover los hilos que le permitan perpetuar su poder, preocupado por el ascendente de su primo Juliano.

Toda esa combinación de historia, aventuras, campañas militares, intrigas políticas, más alguna concesión para el romance, permiten a Broeders tejer un cómic que mantiene el ritmo sin problema, resumiendo los sucesos que encumbraron a Juliano gracias al rigor histórico y a un aderezo ficticio que resulta creíble y permite elevar la categoría de "Apóstata", situándolo como uno de los mejores cómics realizados sobre la historia del Imperio Romano. Es destacable el trabajo del belga en el desarrollo de la personalidad y carácter de Juliano conforme avanzan las páginas del cómic: partiendo de un joven más interesado en la filosofía, asistiremos a su maduración, curtiéndose en batalla y superando las dificultades, para convertirse en un respetado líder militar que decidirá asaltar el poder.

Finalmente, no quería terminar la reseña sin mencionar las viñetas. Broeders, que ya fabrica un guión excelente, también se muestra hábil a los pinceles y nos regala unas ilustraciones que enriquecen el cómic. La elección de los colores, el uso de las sombras, los paisajes, la caracterización de los personajes, la decoración que siempre acompaña a Roma en vestuario, estandartes, armas, etc., todo brilla en "Apóstata". Un punto más a su favor, sin lugar a dudas.

"Apóstata" es un cómic muy recomendable, tanto para los que ya conozcan los sucesos que envolvieron a la figura de Juliano, como para los que se acerquen a él por vez primera. Si te atrae la historia de Roma, si te gusta el cómic histórico o si, simplemente, quieres pasar un buen rato y disfrutar, ya tardas en descubrir el trabajo de Ken Broeders!

VALORACIÓN: 8'5/10

miércoles, 18 de abril de 2018

METALLICA - THE FOUR HORSEMEN

Metallica, palabras mayores. Aunque primero debo confesar que no soy un gran fan de la banda de trash metal californiana, siempre he sido más de Iron Maiden, Blind Guardian, Manowar o Iced Earth, pero es innegable si hablamos de Metallica, hablamos de uno de los grandes grupos de la historia del heavy metal.

Metallica nace en 1981 de la mano de Lars Ulrich (batería) y James Hetfield (vocalista, guitarra y líder indiscutible), desde entonces y hasta la publicación de su último trabajo, “Hardwired… to self-destruct” (2016), han transcurrido más de tres décadas y un buen puñado de álbums de estudio, más algún disco en directo. No sé si son los mejores, los gustos ya dependen de cada uno, pero sí es cierto que Metallica llegó a estar en lo más alto y que su discografía posee trabajos que son auténticas referencias en el mundo del metal como “Ride the lightning” (1984), “Master of Puppets” (1986) o el “Black Album” (1991), disco que terminó por encumbrarlos y convertirlos, probablemente, en la legendaria banda que hoy son. 

En definitiva, estamos ante una banda titánica que ha saboreado las mieles del triunfo, laureada con múltiples premios y que sigue arrastrando a millones de seguidores en todo el mundo, aunque buena parte de su éxito se deba al recuerdo de lo que fueron y a los temazos que llegaron a componer (si bien, con “Hardwired… to self-destruct”, parecen recuperar parte de su esencia). Dicho esto, tampoco se puede negar que el carisma y la presencia de James Hetfield, además de la experiencia y buen hacer de Lars Ulrich, Kirk Hammett y Robert Trujillo, siguen haciendo de Metallica un grupo único y con un poderoso directo que siempre reúne a miles de incondicionales allá donde giren. 

Evidentemente, en una carrera tan longeva y poblada de discos, resulta difícil elegir 10 canciones (+1, mi favorita) que logren resumir toda la trayectoria de Metallica. Además, las canciones siempre responden a un gusto personal, por lo que es bastante posible que no compartamos la totalidad de la elección, que alguien eche de menos algún tema concreto o que considere que alguna de las canciones que he seleccionado no merezca estar en ese top ten casero, pero ahí va mi recopilación. Dejadme aclarar que el orden de las canciones es simplemente cronológico y no de preferencia. 

  • Seek and Destroy - Kill’em All (1983)
  • For whom the Bell tolls - Ride the lightning (1984)
  • Welcome home (Sanitarium) - Master of Puppets (1986)
  • Blackened - … and Justice for all (1988)
  • Nothing else matters - Black Album ( 1991)
  • Enter Sandman - Black Album (1991)
  • Whiskey in the jar - Garage Inc.( 1998)
  • Turn the page - Garage Inc. (1998)
  • The Unforgiven III - Death Magnetic (2008)
  • Atlas, rise! - Hardwired… to self destruct (2016)

Y aquí os dejo un vídeo de la canción que más me gusta de toda su discrografía, “Fade to Black” del álbum “Ride the lightning”, publicado en 1984, aunque el vídeo corresponde a un directo de 2008 en el festival musical de Bonnaroo (Tennessee).

martes, 27 de marzo de 2018

EL MAESTRO DE ARMAS - XAVIER DORISON & JOËL PARNOTTE

TÍTULO: El Maestro de Armas
AUTOR: Xavier Dorison & Joël Parnotte
EDITORIAL: Norma Editorial
AÑO: 2017
GÉNERO: Cómic

"Año 1537. En las recónditas montañas de Jura, un enviado de la Iglesia exacerba el odio de los católicos contra un joven protestante y su guía, Hans Stalhoffer ¿Su crimen? introducir en Suiza un Biblia traducida al francés para imprimirla. Comienza una persecución sin tregua, pero Hans no es una presa cualquiera: él es el viejo maestro armas del rey... Y la presa está decidida a convertirse en cazador".

Esta es ya la cuarta reseña que le dedico a Xavier Dorison, notable guionista francés que me hizo disfrutar con la saga de cómics dedicada a uno de los mayores piratas de todos los tiempos: Long John Silver. Desde entonces he ido siguiendo con bastante atención su trabajo y lo último que ha llegado a mis manos es este interesantísimo volumen: "El Maestro de Armas".

No es la primera historia que leeremos con un leitmotiv similar, el de una persecución incansable a través de agrestes parajes, luchando contra las inclemencias y la fatiga mental y física que ello supone, pero en la que los cazadores no son conscientes del peligro al que se enfrentan porque, tal vez, si supieran que su presa es alguien curtido, que conoce el terreno, sabe de tácticas y, además, tiene malas pulgas... ¿seguirían adelante con la cacería? Ahora situemos esa persecución en un tiempo y en una época en la que el poder de la Iglesia se tambalea en la Europa del siglo XVI, los cimientos del catolicismo se ven comprometidos por la aparición del protestantismo, cuyas mayores figuras fueron Martin Lutero y Juan Calvino. Ambos trabajaron en traducciones de la Biblia al alemán y al francés, respectivamente, en un intento de acercar la lectura de las Sagradas Escrituras al pueblo y eso, aparentemente algo tan nimio, fue considerado herético por la Iglesia papal. Ese es, básicamente, el argumento con el que Dorison nos mantendrá en vilo durante las casi 100 páginas de "El Maestro de Armas".

Nuevos dogmas, la fe cuestionada, las guerras que sacuden Europa por culpa de la religión, una traducción prohibida que no debe llegar a ver la luz y una historia de venganza que parece perseguir al protagonista como un viejo fantasma. "El Maestro de Armas" es un cómic que no da respiro, si bien ofrece pequeños momentos de reflexión que permiten conocer un poco más a los protagonistas de la historia, pero posee un ritmo frenético, de acoso constante y tensión en una huida frenética hacia Ginebra. Todo ello, además, en un entorno salvaje y sobrecogedor que ensalza esa pelea constante por sobrevivir.

No estamos ante el guión más brillante de Xavier Dorison, su argumento es bastante simple y, finalmente, se reduce a una historia de confrontación entre dos hombres que representan lo clásico y lo moderno, con el trasfondo de las guerras de religión. Cierto es, también, que en esa simpleza reside parte de su encanto y su capacidad para disfrutarlo, apoyado en un apartado gráfico arrollador. El éxito de "El Maestro de Armas" se debe, en buena medida, a las espectaculares viñetas de Joël Parnotte, tanto cuando desarrolla el paisaje abrumador que rodea a los personajes, como en las crudas y violentas escenas de combate.

No quiero decir que Dorison no esté a la altura o que no sepa dominar los tempos, al contrario, se maneja bien en esta aventura de capa y espada, alternando esa persecución sin tregua y la violencia de las escenas de acción, con escasos momentos de descanso en los que aprovecha para desarrollar el carácter de los personajes, conocer parte de sus inquietudes, sus añoranzas y sus anhelos, siempre con un toque melancólico que acentúa el crudo invierno y paisaje montañoso. Además, gracias al trabajo de un Parnotte que ha sabido dotar de vida el guión, "El Maestro de Armas" resulta un cómic muy atractivo y entretenido. Cada página permite disfrutar (o sufrir) las nevadas, el azote del viento y la lluvia, eligiendo con bastante acierto los encuadres y la distribución de las viñetas a la hora de componer las páginas.

En definitiva, "El Maestro de Armas" de Dorison y Parnotte es un cómic de aventuras, de ritmo trepidante, con un trasfondo histórico interesante y dotado de un apartado visual muy potente que eleva su resultado final.

VALORACIÓN: 7'5/10